外星生物在腳下?地下20億年儲水驚奇發現(圖)


在南非約翰內斯堡附近的一個金礦深處所發現的細菌
在南非約翰內斯堡附近的一個金礦深處所發現的細菌。(圖片來源:公有領域維基百科)

【看中國2019年9月14日訊】科學家對於地下環境,已經發現有越來越多的奇怪生物存在,它們靠著吃石頭、呼吸硫磺維生,且在幾千年都不分裂一次,而仍然能夠存活的菌類

根據外媒報導,最近多倫多大學引領的團隊,近發現了在條件極端的深層生物圈,它們是迄今陸地上探索過的最深的空間。

在加拿大多倫多西北350英里處的基德礦(Kidd Mine,為鋅銅礦),其於地下7900英里深處,裡面的儲水有長達20億年皆未遭受到外界的攪擾。在那一片漆黑的水內,竟能存活著林林總總奇異的生物。

裡面的單細胞生物並不需要氧氣,也不需要陽光,它們所呼吸的是硫磺複合物,主要是從周圍閃亮的岩石,—種被稱為「假黃金」(亦稱愚人黃金)的黃鐵礦之中來汲取化學成分。

深層生物重量是地球上所有人口的300倍

另有其它研究組發現,其實在鑽井的深處、海底的火山口、埋於海底之下的沉積層等處,都有類似的奇異形態的生物存在。

研究深層生物圈的國際項目「深碳觀測臺」(Deep Carbon Observatory)的發起人之一羅伯特.哈森(Robert Hazen)表示,深層微生物圈遠比我們以前所知道的更為廣泛、他們的生命力超強、品種更多、還更加奇特。

這裡無陽光和空氣,可說是一個與地表環境失聯的生物圈,堪比為地球上的外星環境。哈森認為,研究這些生物,有助於人們瞭解在其它星球上,可能存在的生物形態,或許還會發現原來所謂的「外星生物」,其實就在我們的腳下而已。

2018年「深碳觀測臺」的報告中顯示,在地球深處存在著5X1029個生物細胞,甚至它們加起來的重量,是地球上所有人口的300倍之多。

刷新生命極限

它們除了有吃石頭維生的菌類之外,還有可以耐高溫的物種。有一種微生物還可以生活於250華氏度的環境之中,這個溫度已經是接近理論上有機分子能耐受的極限了。

在太平洋馬里亞納海溝(Mariana Trench)的鑽洞研究中發現,生活於海底之下6英里深處的生物,有些所處的環境壓力為海平面氣壓的2萬倍,此種環境還比基德礦更加惡劣。

多倫多大學的地質學家芭芭拉.舍伍德洛拉爾(Barbara Sherwood Lollar)認真地說,看來我們並沒有真正瞭解生命可以承受的極限。

科學家也發現一個現象,在這些深層的環境之中,食物與能量都非常有限,因此有些生物的新陳代謝極為緩慢。

從事海底生物研究的田納西大學微生物學家凱倫.勞埃德(Karen Lloyd)也說,有很多微生物幾千年來,皆沒有進行分裂,僅需替換損壞的部件。

勞埃德表示,有一群海底生物,他們吸收從自於遠古沉積層所冒上來的甲烷,因為它們的數量巨大,對環境起了相當重要的作用。如果沒有它們,則這些甲烷將會向大氣釋放出更多的溫室氣體。


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